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Cómo mantener una buena salud mental durante la pandemia de COVID-19

3 minutes read

- Written by Yubo Team

La pandemia de coronavirus (COVID-19) nos ha afectado a todos. En el caso de los jóvenes, en particular, podría repercutir a largo plazo en su salud mental y su bienestar. Faltar a la escuela y a los exámenes, no poder ver a los amigos, perder oportunidades laborales y de prácticas... La vida de muchos adolescentes y jóvenes ha sufrido cambios radicales. 

En abril de 2020, más de 1,5 mil millones de jóvenes de todo el mundo estaban recluidos en sus hogares a cause de los confinamientos y la situación fue descrita por las organizaciones juveniles como "un mundo inquietante, lleno de incertidumbre". En un reciente estudio en Reino Unido, casi la mita (42 %) de los jóvenes entre los 16 y los 29 años dijeron que los confinamientos por COVID-19 estaban teniendo un impacto negativo en su salud mental y, en los Estados Unidos los jóvenes aseguraban estar aburridos (52 %), preocupados (49 %) y asustados (34 %). Todo esto en un momento en el que normalmente estarían desarrollando sus habilidades sociales, conectando y socializando con otros y forjando su identidad.

"Se ha producido una enorme alteración de las rutinas diarias", señala el Dr. Richard Graham, consultor de psiquiatría, director clínico de Good Thinking y miembro de la junta de seguridad de Yubo. "Muchos de los pilares en los que se asienta la salud mental de los jóvenes, como la escuela, los amigos y el ejercicio, han desaparecido, y ello ha provocado una gran incertidumbre y ansiedad". 

Pese a que las restricciones se han ido relajando en todo el mundo, las preocupaciones no han desaparecido con ellas. Los jóvenes siguen preocupados por su salud (¿podría enfermar yo o alguien que conozco?), su educación (¿cuándo volveré a la escuela/universidad y cómo afectará la interrupción de los exámenes a mis notas?), sus finanzas (¿qué pasa si pierdo mi empleo o no puedo conseguir trabajo?) y su futuro (¿podré viajar, trabajar, socializar y tener el tipo de vida que quiero?). ¿Cómo se han apoyado los miembros de la comunidad de Yubo en los últimos meses y cómo ha ayudado el equipo de la plataforma?

Las redes sociales proporcionan una conexión esencial

Tal y como muestra la jerarquía de necesidades de Maslow , los seres humanos tienen necesidades sociales como la aceptación y la pertenencia. Frente al distanciamiento físico que se debe mantener en la actualidad, muchos jóvenes han descubierto que las comunidades en línea les ayudan a sobrellevar la pandemia de COVID-19. Las investigaciones demuestran que relacionarse con la familia y los amigos a través de Internet y recurrir a las redes sociales son formas muy populares de lidiar con la situación. 

Como un periodista de Forbes lo ha explicado, "... para socializar, entretenerse o, incluso, para pasar el rato, muchos [adolescentes] han recurrido a su viejo amigo: el smartphone". En Yubo lo hemos comprobado: en 2020 nuestros usuarios activos diarios se duplicaron, y el tiempo que nuestros usuarios dedicaron a las retransmisiones en directo se incrementó en más de un 350 %.

Los espacios digitales ya estaban profundamente arraigados en la vida de los jóvenes y con frecuencia los utilizan para mejorar su salud y bienestar. La asesora en materia de salud y tecnología Susannah Fox señala que muchos jóvenes acuden a Internet para encontrar el apoyo de sus compañeros en cuestiones de salud, por ejemplo. Describe esto como un "apoyo vital que llega en el momento adecuado".. Con la pandemia de COVID-19 aumentó la necesidad de establecer conexiones humanas y relaciones de confianza y, dada la imposibilidad de conseguirlo a través de encuentros cara a cara, la red se impuso como una gran alternativa.

"Durante los últimos meses, los jóvenes parecen haber estado buscado interacciones significativas en las redes sociales, en lugar de limitarse a consumir contenido de forma pasiva o a obtener recompensas superficiales, como los Me gusta", afirma el Dr. Graham. "Las retransmisiones en directo te permiten ser tú mismo y compartir tus pensamientos con un pequeño grupo de amigos, en lugar de publicar imágenes filtradas para que las vean miles de personas. Son una forma de comunicación menos exigente y más auténtica".

Sin embargo, con el aumento del tiempo que pasamos frente a la pantalla, también podrían aumentar algunos de los riesgos. Además de preocuparse por el hecho de que el equilibrio entre Internet y el mundo real se haya distorsionado, los jóvenes y sus familias podrían tener que lidiar con las noticias falsas, la desinformación, el acoso online y la explotación sexual. Por eso continuamos apoyando a los miembros más jóvenes de la comunidad Yubo con consejos de seguridad y herramientas innovadoras, como las verificaciones de edad, las alertas empergentes y las intervenciones en tiempo real.

El fomento del bienestar mental

Conscientes de los posibles efectos que el COVID-19 puede tener en la salud mental de nuestros usuarios, nos hemos asociado recientemente con el servicio digital de bienestar mental Good Thinking, aprobado por el NHS, para dar a conocer los recursos de asistencia disponibles en el Reino Unido. Con motivo de la Semana de la Concienciación sobre la Salud Mental y para ayudar a la comunidad de Yubo a combatir la ansiedad y el estrés durante los confinamientos, creamos esta campaña dentro de la aplicación, la cual ha alcanzado ya más de 300 000 visualizaciones.

"En Good Thinking nos centramos en fomentar el autocuidado. Ofrecemos consejos, asesoramiento de expertos y aplicaciones aprobadas por el NHS para ayudar a reducir el estrés, la ansiedad y el decaimiento y mejorar el descanso", explica el Dr. Graham. "Durante la pandemia de COVID-19, hemos creado un centro de asesoramiento que incluye consejos para ayudar a los jóvenes y a sus familias a hacer frente a cualquier preocupación que tengan y a ser más resilientes". 

La COVID-19 ha puesto de relieve las múltiples ventajas de la tecnología digital; por ejemplo, un artículo de The Lancet señala que las redes sociales podrían ayudar a compensar algunos efectos negativos del distanciamiento social entre los jóvenes, pero la pandemia también ha evidenciado que existen limitaciones. ¿Podrían las noticias falsas y las opiniones nocivas pasar desapercibidas en los chats en línea? ¿Cuando una retransmisión en directo llega a su fin, podrían los participantes sentirse solos? 

Como plataforma responsable, tenemos que ser conscientes de los problemas de salud mental a los que pueden enfrentarse nuestros usuarios y ayudarles a superarlos. "El vídeo de Yubo x Good Thinking es un gran ejemplo de cómo se puede animar a la audiencia a pasar a la acción", apunta el Dr. Graham. "Captó la atención de los usuarios de Yubo mientras interactuaban con la aplicación, recordándoles que deben centrarse en su bienestar en estos momentos difíciles y transmitiéndoles que existe ayuda disponible". 

El vídeo ha servido de modelo para otras campañas sobre temas importantes para nuestra comunidad, como el Mes del orgullo. Ante la incertidumbre que reina en la vida de los jóvenes en estos momentos, nuestra estrategia en Yubo sigue siendo la misma: proteger, apoyar y educar.

Lee los consejos de Good Thinking sobre cinco formas de mantener el bienestar mentaly escucha los podcasts de Good Thinking acerca de las comunidades en línea, el equilibrio saludable entre la vida online y la real y cómo prosperar en nuestro presente y futuro digital.

Useful websites to support your mental health:

Good Thinking (UK)

NAMI (US)

Fil Santé Jeunes (France)

Beyond Blue (Australia) 

Kids Help Phone (Canada)

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